12 menit waktu baca

Perang Melawan Virus Corona dan Kemanusian yang Minus Kepemimpinan

Banyak orang menyalahkan penyebaran virus korona pada globalisasi, dan mengatakan bahwa satu-satunya cara untuk mencegah lebih banyak wabah seperti itu adalah dengan mendeglobalisasikan dunia. Bangun banyak tembok, batasi perjalanan, kurangi perdagangan. Karantina jangka pendek memang sangat penting untuk menghentikan epidemi, namun isolasionisme dalam jangka panjang akan menyebabkan kehancuran ekonomi tanpa menawarkan perlindungan nyata apapun terhadap penyakit menular tersebut. Justru sebaliknya, penangkal sesungguhnya terhadap epidemi bukanlah pemisahan (segregasi), melainkan kerjasama (kooperasi).

Epidemi telah membunuh jutaan orang jauh sebelum era globalisasi saat ini. Pada abad ke-14 belum ada pesawat terbang dan kapal pesiar, meski demikian Kematian Hitam (Black Death) bisa menyebar dari Asia Timur ke Eropa Barat hanya dalam waktu lebih dari satu dekade. Virus ini menewaskan antara 75 hingga 200 juta orang – lebih dari seperempat populasi Eurasia. Di Inggris, empat dari sepuluh orang meninggal. Kota Florence kehilangan 50.000 dari 100.000 penduduknya.

Pada bulan Maret 1520, seorang penderita cacar – Francisco de Eguía – mendarat di Meksiko. Pada saat itu, Amerika Tengah belum memiliki kereta, bus, atau bahkan keledai. Namun pada Desember, epidemi cacar telah memporakporandakan seluruh Amerika Tengah, membunuh –menurut beberapa perkiraan hingga– sepertiga dari penduduknya.

Pada tahun 1918, suatu jenis flu yang sangat ganas telah menyebar dalam beberapa bulan ke penjuru dunia. Flu ini menulari setengah miliar orang – lebih dari seperempat spesies manusia. Diperkirakan flu itu menewaskan 5% populasi India. Di pulau Tahiti 14% meninggal. Di Samoa 20%. Secara keseluruhan pandemi itu menewaskan puluhan juta orang – dan bahkan mungkin sampai 100 juta – dalam waktu kurang dari setahun. Jauh di atas angka yang tewas pada Perang Dunia I dalam empat tahun pertempuran brutal.

Foto: Yuval Noah Harrari

Seabad berlalu sejak 1918, umat manusia semakin rentan terhadap epidemi, karena kombinasi dari pertumbuhan penduduk dan transportasi yang lebih baik. Sebuah kota metropolitan modern seperti Tokyo atau Mexico City memberikan pada bakteri landasan yang jauh lebih luas untuk menyebar daripada Florence abad pertengahan, dan jaringan transportasi global saat ini jauh lebih cepat daripada tahun 1918. Sekarang sebuah virus bisa menyebar dari Paris ke Tokyo dan Mexico City dalam waktu kurang dari 24 jam. Karena itu apa yang seharusnya kita harapkan hidup di neraka yang tertular, dengan satu demi satu wabah yang mematikan.

Kendati demikian, sebenarnya peristiwa dan dampak epidemi telah turun secara dramatis. Bagaimanapun wabah mengerikan seperti AIDS dan Ebola, epidemi abad ke-21 ini membunuh jumlah umat manusia jauh lebih kecil daripada di masa sebelumnya sejak Zaman Batu. Ini karena pertahanan terbaik manusia terhadap virus bukanlah isolasi – tapi informasi. Manusia telah memenangkan perang melawan epidemi karena dalam perlombaan senjata antara virus dan dokter, virus mengandalkan mutasi buta sementara para dokter mengandalkan analisis informasi ilmiah.

Memenangkan Perang Melawan Virus

Ketika Kematian Hitam melanda pada abad ke-14, orang tidak tahu apa yang menyebabkannya dan apa yang bisa dilakukan untuk mengatasinya. Sampai era modern, manusia biasanya menyalahkan penyakit pada tuhan yang murka, setan jahat atau udara yang buruk, dan sama sekali tidak mencurigai adanya bakteri dan virus. Orang-orang percaya pada malaikat dan peri, tetapi mereka tidak bisa membayangkan bahwa setetes air bisa berisi sejumlah armada pemangsa yang mematikan. Karena itu ketika Black Death atau cacar datang berkunjung, hal terbaik yang dipikirkan dan kemudian dilakukan oleh pemerintah adalah menggelar doa bersama untuk tuhan dan orang suci. Hal itu tidak membantu. Pada kenyataannya, ketika orang-orang berkumpul untuk melakukan doa bersama, justru sering menyebabkan penularan massal.

Baca juga:  Literasi, Berbagi dan Spirit Kaum Muda

Selama abad terakhir, para ilmuwan, dokter, dan perawat di seluruh dunia mengumpulkan informasi dan bersama-sama mengelolanya untuk memahami mekanisme bagaimana epidemi bekerja dan cara melawannya. Teori evolusi menjelaskan mengapa dan bagaimana penyakit baru muncul dan penyakit lama menjadi lebih ganas. Genetika memungkinkan para ilmuwan meneropong bagaimana cara bakteri itu hidup. Orang abad pertengahan tidak pernah menemukan apa yang menyebabkan Kematian Hitam, sementara hanya butuh waktu dua minggu bagi para ilmuwan untuk mengidentifikasi virus corona baru, menelusuri genomnya dan mengembangkan tes yang dapat diandalkan untuk mengidentifikasi orang yang telah tertular.

Sekali para ilmuwan memahami apa yang menyebabkan epidemi, akan lebih gampang pula untuk melawannya. Vaksinasi, antibiotik, peningkatan kebersihan, dan infrastruktur medis yang jauh lebih baik telah memungkinkan umat manusia untuk menang dari predator yang tidak terlihat tersebut. Pada tahun 1967, cacar masih menginfeksi 15 juta orang dan membunuh 2 juta di antaranya. Tetapi pada dekade berikutnya, kampanye global vaksinasi cacar sukses besar, sehingga pada 1979 Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menyatakan bahwa kemanusiaan telah menang, dan cacar sepenuhnya telah diberantas. Pada tahun 2019 tak ada seorang pun yang terinfeksi atau mati karena cacar.

Jaga Perbatasan Kita

Apa yang sejarah ajarkan kepada kita berkaitan dengan epidemi Coronavirus saat ini?

Pertama, ini menunjukkan bahwa Anda tidak dapat melindungi diri sendiri dengan menutup perbatasan secara permanen. Ingatlah bahwa epidemi bisa menyebar dengan cepat bahkan di Abad Pertengahan, jauh sebelum era globalisasi. Bahkan jika Anda mengurangi koneksi global Anda ke level Inggris pada tahun 1348 – hal itu masih belum cukup. Untuk benar-benar melindungi diri Anda melalui isolasi, kembali ke abad pertengahan pasti tidak cukup. Anda harus pergi sepenuhnya ke Zaman Batu. Bisakah Anda melakukan hal itu?

Kedua, sejarah mengajarkan bahwa perlindungan nyata berasal dari berbagi informasi ilmiah yang dapat diandalkan dan dari solidaritas global. Ketika sebuah negara dilanda epidemi, ia harus bersedia secara jujur berbagi informasi tentang wabah tersebut tanpa takut akan bencana ekonomi – sementara negara-negara lain harus dapat mempercayai informasi itu, dan harus bersedia untuk memberikan bantuan daripada mengucilkan korban. Saat ini, Tiongkok dapat mengajarkan banyak pelajaran penting tentang coronavirus ke negara-negara di seluruh dunia, tetapi hal ini menuntut tingkat kepercayaan dan kerja sama internasional yang tinggi.

Kerjasama internasional diperlukan juga untuk langkah-langkah karantina yang efektif. Karantina dan penguncian kawasan (lockdown) sangat penting untuk menghentikan penyebaran epidemi. Tetapi ketika negara-negara saling tidak percaya satu sama lain dan masing-masing negara merasa itu hanya mereka sendiri yang melakukan, pemerintah pasti ragu untuk mengambil langkah drastis tersebut. Jika Anda menemukan 100 kasus virus corona di negara Anda, apakah Anda akan segera mengunci seluruh kota dan wilayah? Sebagian besar, itu tergantung pada apa yang Anda harapkan dari negara lain. Mengunci kota Anda sendiri dapat menyebabkan keruntuhan ekonomi. Jika Anda berpikir bahwa negara-negara lain akan membantu Anda – Anda akan lebih cenderung untuk mengambil tindakan drastis ini. Tetapi jika Anda berpikir bahwa negara-negara lain akan meninggalkan Anda, Anda mungkin akan ragu hingga semuanya sudah terlambat.

Mungkin hal terpenting yang harus disadari orang tentang epidemi semacam itu adalah bahwa penyebaran epidemi di negara mana pun akan membahayakan seluruh spesies manusia. Ini karena virus terus berevolusi. Virus seperti korona berasal dari hewan, seperti kelelawar. Ketika mereka melompat ke tubuh manusia, awalnya ia tidak beradaptasi di tubuh manusia. Saat bereplikasi di dalam manusia, virus sesekali mengalami mutasi. Kebanyakan mutasi tidak berbahaya. Tetapi sekarang dan di masa akan datang, mutasi membuat virus lebih menular atau lebih tahan terhadap sistem kekebalan manusia – dan jenis virus mutan ini kemudian akan dengan cepat menyebar dalam populasi manusia. Karena satu orang dapat menampung triliunan partikel virus yang mengalami replikasi terus-menerus, setiap orang yang terinfeksi memberikan peluang baru kepada triliunan virus untuk lebih beradaptasi dengan manusia. Setiap manusia pembawa virus (manusia carrier) seperti mesin judi yang memberikan virus triliunan tiket lotre – dan virus hanya perlu menarik satu tiket yang menang agar dapat berkembang luas.

Baca juga:  Menulis Ala Hamka

Ini bukan spekulasi belaka. Krisis Richard Preston di Zona Merah menggambarkan rantai peristiwa yang persis seperti itu dalam wabah Ebola 2014. Wabah dimulai ketika beberapa virus Ebola melompat dari kelelawar ke manusia. Virus-virus ini membuat orang sangat sakit, tetapi virus-virus itu masih lebih nyaman hidup di dalam kelelawar dari pada di tubuh manusia. Apa yang mengubah Ebola dari penyakit yang relatif jarang menjadi epidemi yang mengamuk adalah mutasi tunggal pada gen tunggal dalam satu virus Ebola yang menulari seseorang, di suatu tempat di daerah Makona di Afrika Barat. Mutasi ini memungkinkan galur Ebola mutan – yang disebut galur Makona – untuk terhubung ke transporter kolesterol sel manusia. Sekarang, bukannya kolesterol, yang transporter yang menarik Ebola ke dalam sel. Jenis Makona baru ini empat kali lebih menular ke manusia.

Ketika Anda membaca baris-baris tulisan ini, barangkali mutasi serupa terjadi pada gen tunggal dalam coronavirus yang menulari seseorang di Teheran, Milan atau Wuhan. Jika benar demikian, ini adalah ancaman langsung tidak hanya bagi orang Iran, Italia atau Cina, tetapi juga bagi kehidupan Anda. Orang-orang di seluruh dunia berbagi kepentingan hidup dan mati untuk tidak memberi kesempatan pada virus corona. Dan itu artinya kita perlu melindungi setiap orang di setiap negara.

Pada 1970-an manusia berhasil mengalahkan virus cacar karena semua orang di semua negara divaksinasi cacar. Jika satu negara gagal memvaksinasi populasinya, ia akan membahayakan seluruh umat manusia, karena selama virus cacar ada dan berevolusi di suatu tempat, ia selalu dapat menyebar lagi di mana-mana.

Dalam perang melawan virus, manusia perlu menjaga perbatasan dengan ketat. Tapi bukan perbatasan antarnegara. Sebaliknya, ia perlu menjaga perbatasan antara dunia manusia dan lingkungan virus. Planet bumi bekerja sama dengan virus yang tak terhitung jumlahnya, dan virus baru terus berkembang karena mutasi genetik. Batas yang memisahkan ruang virus ini dari dunia manusia melintas di dalam tubuh setiap manusia. Jika virus berbahaya berhasil menembus perbatasan ini di mana pun di bumi, itu akan membahayakan seluruh spesies manusia.

Selama abad terakhir, umat manusia telah membentengi perbatasan ini tidak seperti sebelumnya. Sistem perawatan kesehatan modern telah dibangun sebagai tembok di perbatasan itu, dan perawat, dokter, dan ilmuwan adalah penjaga yang berpatroli dan mengusir penyusup. Namun, bagian-bagian yang panjang dari perbatasan ini tetap dibiarkan begitu saja. Ada ratusan juta orang di seluruh dunia yang bahkan tidak memiliki layanan kesehatan dasar. Ini membahayakan kita semua. Kita sudah terbiasa memikirkan kesehatan secara nasional, tetapi menyediakan layanan kesehatan yang lebih baik untuk Iran dan Cina sebenarnya juga berarti membantu melindungi warga Israel dan Amerika dari wabah. Kebenaran sederhana ini harus jelas bagi semua orang, tetapi sayangnya itu lolos bahkan di mata beberapa orang paling penting di dunia.

Baca juga:  Tradisi Riset di Kalangan Generasi Milenial Muhammadiyah

Dunia Tanpa Pemimpin

Saat ini manusia menghadapi krisis akut tidak hanya karena coronavirus, tetapi juga karena kurangnya kepercayaan antarmanusia. Untuk mengalahkan epidemi, orang perlu mempercayai para ahli ilmiah, warga negara perlu mempercayai otoritas publik, dan negara-negara harus saling percaya. Selama beberapa tahun terakhir, para politisi yang tidak bertanggung jawab dengan sengaja merusak kepercayaan pada sains, pada otoritas publik, dan pada kerjasama internasional. Sebagai akibatnya, kita sekarang menghadapi krisis kehilangan pemimpin-pemimpin global yang dapat menginspirasi, mengatur, dan membiayai respons global yang terkoordinasi.

Selama epidemi Ebola 2014, AS berperan sebagai pemimpin seperti itu. AS memenuhi peran serupa juga selama krisis keuangan 2008, ketika negara itu mendukung negara-negara yang pas-pasan untuk mencegah krisis ekonomi global. Namun dalam beberapa tahun terakhir AS telah mengundurkan diri dari perannya sebagai pemimpin global. Pemerintahan AS saat ini telah memotong dukungan untuk organisasi internasional seperti WHO, dan sangat jelas bagi dunia bahwa AS tidak lagi memiliki teman sejati – ia hanya memiliki kepentingan. Ketika krisis coronavirus meletus, AS tetap di pinggiran, dan sejauh ini menahan diri untuk tidak mengambil peran utama. Bahkan jika pada akhirnya mencoba untuk mengambil alih kepemimpinan, kepercayaan pada pemerintahan A.S. saat ini telah terkikis sedemikian rupa, sehingga hanya sedikit negara yang mau mengikutinya. Apakah Anda akan mengikuti pemimpin yang moto-nya adalah “Aku dulu ya”?

Kekosongan yang ditinggalkan oleh A.S. belum diisi oleh orang lain. Justru sebaliknya. Tsenofobia, isolasionisme, dan ketidakpercayaan kini menjadi ciri sebagian besar sistem internasional. Tanpa kepercayaan dan solidaritas global kita tidak akan bisa menghentikan epidemi coronavirus, dan kita cenderung melihat lebih banyak epidemi seperti itu di masa depan. Tetapi setiap krisis juga merupakan peluang. Semoga epidemi saat ini akan membantu umat manusia menyadari bahaya akut yang ditimbulkan oleh perpecahan global.

Untuk mengambil satu contoh yang menonjol, epidemi bisa menjadi peluang emas bagi Uni Eropa (UE) untuk mendapatkan kembali dukungan rakyat yang telah raib dalam beberapa tahun terakhir. Jika anggota UE yang lebih beruntung dengan cepat dan murah hati mengirim uang, peralatan, dan tenaga medis untuk membantu rekan-rekan mereka yang paling terpukul, ini akan membuktikan nilai ideal Eropa lebih baik daripada rentetan sejumlah pidato. Di lain pihak, jika masing-masing negara dibiarkan berjuang sendiri, maka epidemi itu mungkin akan menjadi lonceng kematian UE.

Di saat krisis ini, perjuangan krusial berlangsung di dalam diri umat manusia itu sendiri. Jika epidemi ini menghasilkan perpecahan yang lebih besar dan ketidakpercayaan di antara manusia, itu akan menjadi kemenangan virus yang terbesar. Ketika manusia bertengkar – virus akan berlipat ganda. Sebaliknya, jika epidemi menghasilkan kerja sama global yang lebih erat, itu akan menjadi kemenangan tidak hanya terhadap virus corona, tetapi juga terhadap semua virus di masa depan. [] *Sejarawan, filsuf dan penulis buku terlaris Sapiens, Homo Deus dan 21 Pelajaran untuk Abad ke-21. Sumber:https://www.facebook.com/350257731721892/posts/2774116572669317/

Komentar Facebook Sobat Taman Pustaka
Kuy, berbagi...